lunes, 21 de octubre de 2013

La curvatura de luz en el espacio


Según la Relatividad General de Einstein, la gravedad es una curvatura del espacio, es decir: la gravedad, es el efecto de la masa en la geometría del espacio. Para entender esto os ponemos el siguiente ejemplo: imaginad que el Sol y la Tierra están unidos por una barra imaginaria, a la cual llamaremos espacio-tiempo, el efecto que ejerce la masa del Sol y la Tierra hará que esta barra se curve, provocando que estos dos cuerpos se aproximen. Si la masa puede ser desviada por la curvatura del espacio, lo mismo ocurrirá con la luz. Einstein señaló, que la luz que viaja hasta nosotros desde las estrellas debe curvarse al pasar cerca de un cuerpo masivo. Para comprobarlo sugirió observar un campo de estrellas en ausencia del Sol y luego volver a observarlo en presencia de este. Como no era posible efectuar esta segunda tarea de forma directa, hubo que esperar al 29 de mayo de 1919, durante un eclipse total de Sol, que fue observado por Arthur Eddington, en el golfo de Guinea para confirmar su predicción. Confirmando lo apuntado por Einstein, actualmente está comprobada la existencia de las lentes gravitacionales causadas por este efecto.

Cuando incluimos el término “aceleración” en la ecuación relativista., y teniendo en cuenta que aceleración = variación de velocidad en un período de tiempo, nos vemos obligados a incluir una cuarta dimensión: la del tiempo. Por lo que, anchura, altura y profundidad, quedan íntimamente ligados al tiempo, pudiendo verse afectadas estas cuatro dimensiones por el efecto de la gravedad. Einstein, también apuntó por ello que lo mismo que la luz se curva por la gravedad, el tiempo se deforma y pudiendo comprobar en el año 1960 utilizando un reloj atómico sujeto a la gravedad terrestre. Colocando el reloj en las distintas plantas de un alto edificio, verificó que en el ático funcionaba más deprisa que en el sótano, debido a que este último está más cerca del núcleo terrestre donde la fuerza de la gravedad es mayor. Al día de hoy esto es un hecho más que comprobado y hay que tenerlo en cuenta en los relojes de los satélites GPS, corrigiéndolos constantemente.



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